安土桃山時代

軍師としての徳川家康について調べてみた 「実は人気の低い家康」

戦国時代の最終的な覇者、徳川家康

その戦いぶりはどのように評価されているのか。軍師としても改めて評価されるべき、という最新評価をたどってみる。

実は人気の低い家康

実は人気の低い家康
【※『徳川家康三方ヶ原戦役画像』(徳川美術館所蔵)】

織田信長、豊臣秀吉、徳川家康という3人の天下人のなかで、もっとも人気が低いのが家康である。

理由は信長、秀吉が苦労して築いてきた天下獲りの道のりを、家康が最後に「棚から牡丹餅」のようにかっさらっていった印象が非常に強いからだろう。

家康と合戦にまつわるエピソードについても、あまり芳しいものはない。

元亀(げんき)3年(1572年)12月、家康は織田信長とともに三方ヶ原で武田信玄と戦うが、あえなく敗北を喫してしまう。家康は逃亡の途中で、あまりの恐怖に脱糞したという逸話も有名だ。これが家康の評価を下げる要因となった。

軍才の原点

実は人気の低い家康
【※今川治部大輔義元】

慶長16年(1614年)に始まった大坂の陣では、家康が真田信繁(幸村)に苦しめられ、逃げ回ったエピソードが談話として披露された。

家康が苦戦したのは事実であるが、醜態をさらして逃げたというのは、まったくの創作である。

このように家康と合戦の逸話は、史実に基づかないものもあり、おもしろおかしく伝わっているものも多い。では、実際はどうだったのか。

家康の軍事的な才能の源は、駿府における今川氏の人質時代に求められる。

当時、今川義元のもとには「軍師」として名高い「太原雪斎(たいげんせっさい)」が存在した。雪斎は、今川氏の政治顧問的な立場としても貢献しており、まだ幼かった家康は、雪斎から学問の手ほどきを受けたといわれる。義元は公家文化に染まっていたといわれるが、文化や学問を重んじる気風があったのは事実である。

武勇は負けず

実は人気の低い家康
【※家康に仕えた剣豪、柳生宗矩象】

恐らく家康は、そうした好学の影響を受けており、大変な読書家であったことが知られている。『論語』などの中国の古典はもとより、『吾妻鏡』も愛読書のひとつであった。吾妻鏡とは鎌倉時代の歴史書である。

無論、兵法書として有名な「孫子」なども学んでいただろう。このような学問への態度は、家康の軍事的な才覚を高めたはずである。

もっとも重要なことは、先ほど家康の醜態を披露したが、実は武芸に通じていたことであった。

剣術はもちろんのこと、馬術にも優れており、後に剣豪として名高い「柳生宗矩(やぎゅうむねのり)」を召抱え、息子・秀忠の指南役に命じたほどである。

そして、自身は武芸を磨くため、鷹狩りを頻繁に行った。家康の名誉のためにいうと、先に触れた三方ヶ原の戦いでは、武田の兵を弓矢で射殺したと伝わっている(信長公記)。

三河武士の結束

軍師としての徳川家康について調べてみた
【※井伊の赤備えで知られる井伊直政】

家康を支えたのは、強い結束で知られる「三河武士」だった。彼らは、家康が今川氏の人質になっても耐え忍び、いざ戦いになると、命を投げ出しても惜しくないという屈強揃いである。また、家康は領土の拡大に伴い、積極的に外部の武将を家臣に組み入れた。

天正10年(1582年)に滅亡した武田氏の遺臣は代表的であり、最強といわれた「赤備え(あかぞなえ)」は井伊直政に預けることになった。直政は、外様ではあったが、家康の信頼が厚い武将で「井伊の赤備え」となって、戦場を駆け巡ることになる。

このように考えると、家康の軍才は、改めて評価されるべきであろう。

優れた指揮官は何もしない

実は人気の低い家康

軍師とは、戦場で兵を動かすばかりではない。優秀な兵を集め、いかに効率よく動かして勝利に導くか。

そのためには調略も必要で、その面から見ても家康が劣っていないことが分かる。

事実上、豊臣家に反旗を翻し、関ヶ原の戦いを迎えるに当たっても、西軍の武将を寝返らせるなど「ここ一番」というところでは、正攻法にこだわらずに戦う。

西軍の小早川秀秋が事前の打ち合わせどおりに寝返らないため、家康が秀秋の陣に向けて鉄砲を放ったという逸話があるが、これも創作である。

なぜなら、家康は黒田長政を交渉に当たらせ、事前に寝返りを決めさせていたからであった。戦国時代は子が親を裏切り、家臣が君主を裏切る時代であった。そんな世界に生きる中で必要な知識を身に付け、実行できたことが東軍勝利という結果からも明らかだ。

現代の軍隊においても、もっとも優れた指揮官は優れた部下を持ち、何も指示しなくても部下が自分の判断で動くという。まさに家康は優秀な部下を持ち、彼らが各々で的確な判断ができたからこそ、天下を獲れたのだ。

最後に

家康は武芸や知略だけでなく、機運を見る才もあった。そうでなければ、棚から落ちた牡丹餅も拾えない。

天下統一の野望のためにタイミングを見計らい、老齢にしてようやく掴んだ天下。さらに江戸幕府を開いた後も、大坂の陣で豊臣家を根絶やした。

このときもやはり、時代の流れに何かを見たのだろう。

関連記事:井伊直政
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