古代文明

ナポレオンはエジプト遠征で何を得たのか調べてみた

フランスの英雄ナポレオン・ボナパルト(仏語: Napoleon Bonaparte、1769年8月15日 – 1821年5月5日)は、イタリア方面軍司令官だった時代に、フランス軍を率いてエジプトに上陸、ギザのピラミッドの近くで戦闘を行った。

これが「ナポレオンのエジプト遠征」である。

しかし、なぜフランス軍は若き英雄と共にアフリカまで遠征したのか?それによって、ナポレオンは何を得られたのか?

当時の状況を調べてみた。

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欧州諸国の思惑

ナポレオンはエジプト遠征で何を得たのか調べてみた

※カイロのナポレオン

ナポレオンがエジプトまで遠征した理由は、イギリスへの牽制であった。

すでに大陸制覇を進めるフランスにとって、イギリスは最大の障害である。ドーバー海峡の向こうにあり、直接侵攻するわけにもいかず、かといってその勢力は見過ごせない。

当時のイギリスはすでにインドを植民地化しており、植民地と本国とに連絡を取るに当たりエジプトを経由していた。そのため、エジプトを押さえることでイギリスの経済にダメージを与え、あわよくばイギリスとの連絡を遮断してインドを手に入れることもできる。

エジプトは当時、オスマン帝国の領土になっていたが、長い統治の間にイスタンブールの帝国政府が及ぼす支配力は衰えを見せており、半ば自治化されていた。非アラブ系の白人奴隷からなるマムルーク(奴隷戦士)たちが事実上の支配者となっていた。

そこで、フランス政府はフランス革命になぞらえて「エジプトの民衆を支配者から解放する」という大義名分を掲げたのである。さらに、友好国のオスマン帝国の正統な支配を助けるという名目を盾にエジプトに侵攻することとなった。

エジプト上陸


※ピラミッドの戦い

ナポレオンの名言に「ピレネーを越えるとそこはアフリカだった」というものがあるが、これはエジプト遠征の際の言葉ではない。当時の欧州ではピレネー山脈(フランス-スペイン国境)を越えた地はアフリカと同等の扱いであった。

そこでナポレオンは地中海を南下して、1798年7月3日、アブキールの港からエジプトに上陸した。翌日には地中海岸の最重要都市アレクサンドリアを占領。真夏のエジプトという悪条件であったが、フランス軍は快進撃を見せた。

彼らはエジプトの首府カイロへ最短距離で行くために砂漠の真ん中を行軍してカイロに迫ると、7月21日にはカイロ近郊のナイル川河畔のエムバベでエジプトの主力ともいえるマムルーク軍と戦闘を開始する。

しかし、この戦いでは、きらびやかな衣装に身を包み、ショールを着込んで馬を駆り、ものすごい速さで迫り来る中世さながらのマムルーク騎士に対し、銃剣を装備した歩兵を主体とし方陣隊形を組んだ近代的なフランス軍が圧勝を収めた。

マムルークの機動力に対して、ナポレオンは部隊の連携で迎え撃つ。

戦闘はあまりにも至近距離で行われたため、フランス軍の銃の発火装置が敵の衣装に引っかかり、マムルークは火達磨になるものも多かった。

結果、1500騎のマムルークを壊滅させた激戦であったにもかかわらず、フランス軍の死傷者はわずか数十名であったという。

この戦いは、三大ピラミッドのあるギザまでわずか15kmのこの地でピラミッドを望みながら行われたため「ピラミッドの戦い」といわれている。

このときナポレオンが放ったとされる「兵士諸君、4000年の歴史が見下ろしている」という言葉は有名であるが、この言葉はセントヘレナ島での回想記が初出である。

エジプト占領


※ナポレオンとピラミッド

ピラミッドの戦いに勝利したフランス軍はその勢いのまま南進し、翌日カイロ市はフランス軍に降伏した。

7月25日、ナポレオンはカイロに入城。フランス軍は上陸からわずか3週間でエジプト征服をほぼ完了した。これはエジプト全土を占領したということである。

しかし、マムルークは全滅したわけではなかった。上エジプト(エジプト南部)ではカイロから逃げ去ったマムルークたちが再起をはかり、抵抗を続けている。さらにオスマン帝国は、フランスが支援ではなくエジプトの実権を握ったことに怒り、兵を挙げることになる。

オスマン帝国は、イギリス、オーストリア、ロシアなどによって構成される第二次対仏大同盟に参加し、フランスに宣戦布告した。

しかも、カイロ征服からわずか1週間後の8月1日には、イギリス海軍提督ホレーショ・ネルソン率いる地中海艦隊がアブキールを守っていたフランスの艦隊を殲滅(ナイルの海戦)、フランス軍の補給と退路を奪いつつあった。

フランス軍は、アレクサンドリアの占領後にアラビア語による布告を出し、住民に向けて自らが「解放者」であることを広く宣伝した。

しかし、カイロ入城からわずか3か月後の10月21日にはカイロで暴動が発生。これによりフランス軍側に死傷者が出たことで、フランス軍はエジプト人2,500人以上を殺害してしまった。エジプトの民衆の心も離れ、周囲を敵に囲まれたフランス軍は急速に孤立してゆく。
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