安土桃山時代

小早川秀秋は裏切り者ではなく優柔不断だった?!

関ヶ原の戦いに終止符を打つ「裏切り」を演じた小早川秀秋。この事実により、後世では「裏切り者」「小心者」といったネガティブなイメージが定着している。豊臣への恨みが原因ともいわれるが、本当にそれだけなのだろうか?

小早川秀秋の裏切りの裏側について調べてみた。

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小早川秀秋 出自

小早川秀秋
※小早川秀秋

小早川秀秋(こばやかわひであき/天正10年(1582年)~慶長7年10月18日(1602年12月1日))は、羽柴秀吉の正室・高台院の甥として生まれた。天正13年(1585年)には義理の叔父である羽柴秀吉の養子になり、幼少より高台院に育てられる。

元服してからは羽柴秀俊(豊臣秀俊)と名乗り、天正16年(1588年)4月、後陽成天皇聚楽第行幸では内大臣である織田信雄以下の6大名が記した起請文の宛所が金吾殿(秀俊)とされた。金吾殿とは、秀俊の官位が「金吾中納言」だったための通称である。
またこの時には、秀吉の代理として天皇への誓いを受け取っている。

いかに秀吉の信頼が厚かったかがわかるエピソードだ。そのため、諸大名からは関白・豊臣秀次に次ぐ豊臣家の継承権保持者とも見られていた。

豊臣への恨み


※豊臣秀頼

しかし、文禄2年(1593年)、秀吉に実子である「豊臣秀頼」が生まれたことにより、秀俊の人生が狂い始める。

文禄3年(1594年)、秀吉の命により、秀俊は家臣の小早川隆景と養子縁組をさせられ、小早川秀俊となった。また、この養子縁組を機に隆景の官位、すなわち小早川家の家格や待遇が上がり、官位も中納言となって以後五大老の一角となった。

つまり秀吉、いや「豊臣家」にとっては邪魔者となり、体よくお払い箱にされたのだ。

慶長2年(1597年)2月21日に秀吉より発せられた命令により、秀俊も朝鮮半島へ渡り、釜山浦在番を命じられたが、主な任務は城の普請(建築)であった。同年6月12日、養父の小早川隆景が没する。この日以降、秀俊は朝鮮在陣中に名を秀俊から「秀秋」へ改名している。

帰国した秀秋に待っていたのは、秀吉による越前北ノ庄15万石への減封転封命令であった。隆慶一郎の小説「影武者徳川家康」では、朝鮮での戦いで女子供の首ばかりを獲り、それを嬉々として秀吉に報告したため怒りを買ったとされているが、資料によれば朝鮮滞在中の秀秋は、別段秀吉の怒りを買うようなことはしていない。

真相は不明だが、「明確な理由もなく」30万石から12万石に減封されたことだけは事実である。

寝返りの刻


※大谷吉継の錦絵

このとき、秀秋を助け、領地を回復できるよう計らったのが徳川家康であった。

家康に恩義の念を抱いて、東軍に寝返ったのは十分に考えられる。が、だったらなぜ最初から東軍に参加しなかったのかという疑問が生じる。

実は石田三成が秀秋の東軍への寝返りを予測し、秀頼が成人するまでの関白職を委ねるという慰留案を提示していたのだ。若干19歳の若者が関白になどなれるはずもないが、若いからこそ関白の地位に憧れ、三成の考えも見抜けなかった。三成にしてみれば、秀吉の秀秋に対する仕打ちを知っていたからこそ、寝返りの可能性が高いと容易に見抜けた。

結局は関白の座に魅かれ、秀秋はどちらの側に付くか迷いつつ陣を進めたとも考えられる。だが、結局は東軍に寝返り、大谷吉継の陣を急襲した。迷いを断ち切ったのは、徳川家康が松尾山に布陣したまま動かない秀秋に業を煮やし、松尾山へ向けて鉄砲隊による威嚇射撃を命じたことであった。

秀秋の裏切りは想定内だった吉継だが、ここで予想外の事態が起きる。大谷側にいた脇坂安治、朽木元綱、小川祐忠、赤座直保の4武将までが東軍に寝返り、小早川隊に加勢したのだ。たまらず大谷隊は壊滅し、これが西軍総崩れの発端となった。

関ヶ原以後の秀秋


※大谷の祟りに怯える秀秋

秀秋がもともと東軍に付くつもりだったとすれば、本当の裏切り者は戦況を見て東軍に寝返った4人ということになる。この事実は戦後処理を見れば分かりやすい。秀秋は30万石から50万石に加増され大大名になった。もしも、秀秋が単なる裏切り者ならば、石高を倍増するほどの褒賞を家康が与えるはずがない。

では、秀秋以外の4人はどうか。
いずれも加増はないばかりか、元綱は石高を半分に減封、祐忠と直保に至ってはお家取り潰しとなっている。裏切って味方に付いた者は、いつか自分も裏切るはずと家康は考えたに違いない。

その後の秀秋は、関ヶ原での功績を家康に認められ、19歳の若さで大大名となった。しかし、徐々に精神に異常を来たすようになり、2年後に21歳で急死している。吉継が自害する際、秀秋の陣に向かって「人面獣心なり。3年の間に祟りをなさん」と言い残したとされ、吉継の祟りによって死亡したという逸話が残っている。

最後に

戦国の世は裏切りの時代。そのこと自体は問題はないと考える。

しかし、豊臣への恨み、家康との密約があったにせよ、秀秋は最初から信念を貫き、態度をはっきりさせるべきだった。保身のために状況を見定め、打算的に行動してしまったために「裏切り者」のレッテルを貼られてしまったのだ。

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